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中環情意結

我在銅鑼灣京士頓街一家坐得舒適的Pacific Coffee Emporium裡寫下這一篇。費了好些勁和汗水從家裡,在安靜的處所出來,於小時候常常來回的大街小巷裡轉來轉去,終於來到這裡靜下來,能坐幾小時、輕鬆喝杯咖啡、寫寫字的地方。
言歸正傳,我對港島,尤其中環,有一種情意結。不單是我,連我那在香港住了不足十年的弟也是如此。
每次從英國的家回到老家,父親大人和吾弟總是有百般的抱怨和不適應。先是天氣—英國和香港的氣候可謂南轅北轍:英國雖是多雨多霧,勝在天氣乾燥,下雨下了半天不消四小時便蒸發得一乾二淨,像是從未降雨一般,不看前後園的花草有水珠的影子還不知道下過雨。香港的夏天多雨多風,空氣中總能嗅到一陣陣濕氣,準備下雨之先,空氣如同凝住。日照時三十多度可謂平常事。天氣炎熱,人人汗如雨下。列車中親密的接觸便成極尷尬的事。後是擁擠—英國比其他歐洲各國算不上大地方,但也比香港寬闊很多。街上如非大城市繁忙時間,絕不會臉碰臉、肩碰肩。我喜愛綠色,家裡的花園算不上大,住在大學時心情不佳便在綠油油的校園裡走一趟,口袋裡的電話播著《仙樂飄飄處處聞》(The Sound of Music)的原聲帶,像一個小孩在草地上轉呀轉(嗯,放學後才敢做的事—我明白,絕對理解閣下心裡在想些什麼:「像一個傻子才對!」)香港地方小,缺乏公共空間,大可避免此等傻子在影響市容。
說了半天氣,怎麼還未提及我們對中環情意結的因由呢?我想說的說的是,儘管對香港有千萬種不適應,我們還是回來度假了。每次回來我和弟總像遊客,老是嚷著要去「遊客必到」的地方去。其實山頂、維港等我們也去過太多次了,怎麼總是要去「重回舊地」?
弟弟和我小時候念的學校都在中區,坐過校車一段時間後發現步行回校更有效率,便每天下山再上山。放學的活動範圍自然也限於中西區:爬上行人電梯,中途下去便利店買兩串魚蛋燒賣,有時候午餐剩下些錢便去扭蛋......中學時能夠離開學校午膳,興奮不已,頭一趟每人二十塊坐的士去中環麥當勞,不知道在何處,友人曰:「師傅,麻煩你......去何俊仁被人打那間!」爆笑不止,到今日想起來還能大笑不止。懶了不想走太遠,會下去學校下一條街的三家小食店加飯盒店買午膳。那時候飯盒才二十元一盒,鮮豆漿才五元一瓶。放學路過小食店會買汽水果汁,有時候有咖喱角和春卷。
更遠的記憶是母親大人說起原來我倆小時候也有上playgroup(嘩我們家不是特別不愛興…

有朋自遠方來……吃喝記:Moccato、鼎泰豐(尖沙咀)

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我從曼城家飛到老遠的香港(我叫她我的老家),怎麼也想不到也會見到曼城家的好朋友!首先是同是在曼城長大的台灣人露芙小姐(鋼琴高手,是酒店的駐場鋼琴師!),她從台灣度假探親(和我的情況差不多),剛好要在香港停留轉機,便約我出來吃飯。由於時間關係,不能走太遠,我們就在離機場不遠的東涌用膳。從來午飯都不是重點,人們說女孩子有第二個胃,也許是真的,我們吃過午餐後看還有時間,便一如以往在曼城家的做法,永遠都是吃過午餐後一定要去咖啡店坐上一陣子。這次來了我一直想試的諾富特東薈城酒店的咖啡店Moccato,雖說是酒店咖啡店,其實位於東薈城的二樓,在非常多人的幾家名店Outlet附近。我們點了他們的signature coffee – Moccato,據說是Tiramisu coffee ($30),上面的是Ladyfingers/sponge-fingers(是Tiramisu蛋糕的餅底),咖啡則是巧克力咖啡,沒有Mocha摩卡咖啡的甜度,滿不錯的。後面的蛋糕從左邊起是Raspberry pie和Lemon Meringue Pie (各$28),不算特別好吃,當是飯後甜品好了。很喜歡在咖啡店輕鬆地喝著咖啡聊天,說著說著竟然聊了三個小時!接著送她到機場之後,就找家人吃飯去了。我覺得他們的signature coffee值得一試,蛋糕就免了,下次去Outlet逛街不妨試試看。另外一位來到香港玩幾天的英國朋友是上大學之前來一個Gap Year在中國大陸教英文的E小姐(她是標準的理科人,今年上劍橋大學,強人!),和她在尖沙咀新港中心的鼎泰豐用晚膳。值得一提的是我去接她的時候才發現她住在重慶大廈!!天啊,小時候連接近重慶大廈也會被爸媽拉回去的,說品流複雜云云。嘿嘿,所以這次和她在香港玩都沒跟爸媽說起她的住處,不然應該會被嚇呆吧。說真的,我當初有點擔心選鼎泰豐這個決定是否正確,因為她是我的朋友之中其中一位最挑食的人。不過想起她在山東住了七個月,口味也得調節調節吧。果然,她非常喜歡吃餃子和小籠包。另外我們也吃了一個蝦肉蛋炒飯(其實原來應該是蛋炒飯,因為她不吃海鮮的,不過我看漏了眼寫錯了……結果我要把蝦肉挑出來她才願意吃。)和牛肉麵。星期五晚上的鼎泰豐人很多,我去接她之前先行到餐廳取籌號,想:兩個人要找座位不會太難了吧……結果接她過來之後號碼已經過了兩個,唯有再去取籌。幸好也有其他兩至三個人的…

Flying alone

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嘿,很久沒見。這裡荒廢了太久,其實我一直在看別人的文章(即是CD-ROM啦!),自己卻很懶惰沒有寫什麼。喂喂喂,我可以答辯嗎?荒廢已久原因有:我的電腦的中文輸入法壞掉了-不知道是否我太久沒有用中文輸入法(我應該是被我的電腦耍脾氣吧),因為我只會用拼音,不會別的輸入法(老師對不起,我以前學的東西都給忘了),上大學之後又主要用英文,所以每次轉輸入法電腦就要愣住……Facebook, Twitter, Instagram和微博-以前心血來潮便會來寫幾個字,現在有這些,三言兩語的都寫進去了……不過,回來三個月畢竟是兩年一次的事情,很值得下筆。回來了,謝謝卡塔爾航空公司的抽獎活動,讓我坐了一次長途旅行的商務客位。第一次一個人飛行,家人怕我一個女孩子很危險,我卻很得意的說:「哈哈,坐火車拿三件行李我都可以了,怕什麼?」
迎賓飲品-對自己說:先不要喝酒,先不要喝酒,先不要喝酒……
從座位看出去的風景,嗯,曼城還是老樣子,灰灰暗暗的。當日的空中服務長對每個客人打招呼,來到我身邊卻說:「哇,你好年輕啊!」「我是大學生。」(怕別人以為你是中學生?其實你也不是離開中學很久啊!)「Welcome onboard! You’re very young!有什麼需要請告訴我。」座位上有Salvatore Ferragamo化妝包的,有護手霜、潤唇膏和香水,不過氣味過濃,已經轉贈給母親大人。很有趣的是他們會提供睡衣,我自然沒有穿,怕的是太大了看起來好笨……(這是什麼理由?)
起飛了,當然要先看戲!中東臉孔的空中少爺問我想喝些什麼,我終於忍不住說要白酒……(我不是酒鬼,我不是酒鬼,我不是酒鬼……)他拿了酒杯來倒酒,讓我先試酒。
看戲看到一半,空中少爺來了問:「合口味嗎?要不要試試別的?」我呆呆的點頭,他端來另一個酒杯來倒酒。結果我把人家飛機上的白酒都喝過了……(我不是酒鬼,我不是酒鬼,我不是酒鬼……)

主菜是南瓜雞肉,還不錯,雖然是雞胸肉,有點硬。
Ice-cream with Baileys….mmmm…heaven!
Godiva巧克力!!!
Who would have thought you could have afternoon tea on a flight?真的沒想到在航機上也有英式下午茶!雖然不是很正宗(這是我給他們意見書上面寫唯一的批評),但是也很不錯了。Scones不錯,其他的糕點主要都是鹹…

豆皮

人們常說女孩子吃飯吃不乾淨留下飯粒的話長大後會變成可怕的「豆皮婆」,也聽過某親戚對我弟弟說:「你吃不乾淨將來可會娶一個豆皮婆喔!」但是我弟依然故我,愛吃菜不愛吃飯,往往離開飯桌前那飯碗好像沒有碰過一樣。(嘿嘿,當然有例外,比方說他姊→即是我啦:3)放假回家煮英式晚餐:Yorkshire Pudding, Sausage & Mash等等就會乖乖地給我吃完!)(為什麼他正餐吃得這麼少也可以長得很高呢?我的結論是:零食很有營養。)某次不知道誰又說起可怕的「豆皮婆」,讀女校的我突然十分憤世嫉俗地彈起來:「That’s really sexist!!!為什麼永遠只有『豆皮婆』,沒有豆皮的男生嗎?」(小姐你受了什麼刺激?)全體呆掉。

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曾被好友取笑為老婆婆一個,他們說我怎麼老是要喝熱飲,汽水果汁什麼的都不愛。實情是我腸胃奇差,凍飲喝過後總會腸胃不適,所以才甚少喝凍飲。 我喜歡熱飲,尤其是在四季都有點涼風的英國。不論是咖啡,還是熱茶,我都愛。比起咖啡我更愛喝茶,我在宿舍的廚房裡一定要有茶包。 我也曾說過溫習對我來說最重要的是有一杯熱茶在旁,今天要去超級市場買菜,故到市中心一趟,去了Waitrose Café扮中產(嘻!),學網友Viviana喝著奶茶做功課。

KeepCup

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放假後回到大學的第一件事就是去超市買菜煮飯,第二件事就是買這個KeepCup!大學校園不大,用膳的地方自然不多。其中最受同學歡迎的餐廳就是4W Cafe,說真的他們的食物不是最便宜最好吃的,不過作為學校最受歡迎的咖啡店他們的咖啡是公平貿易三重認證的,新鮮的咖啡不錯(雖然大學的咖啡平均都是£1.50一杯左右,對啊,很便宜!),更重要的是可以很舒服的坐在咖啡室和同學聊聊天、做做功課。所以我們常笑說:「去4W真得很容易碰到同學朋友,尤其是團契的弟兄姐妹們,再這樣下去咖啡店可是變成耶路撒冷了!」買這個杯子是知道他們一直都有推廣活動,購買咖啡杯的話免費送一杯熱飲,下次帶KeepCup來學校咖啡店買熱飲有10p優惠。(如果大家有留意Starbucks的話,也會知道自備咖啡杯的話也有25p優惠。)當初還不習慣帶熱飲,冬天時才發現冷冰冰的日子有熱飲在手是多麼幸福的事情啊。一向喜歡熱飲的我覺得這個咖啡杯還蠻可愛的,也實用,便買了。(我原來想要的這個顏色的,可是學校沒有這個girly colour……)多看了點資料,知道這個產品來自澳洲一家咖啡店的兄妹老闆,覺得天天沖咖啡要丟掉這麼多紙杯太浪費了,就靈機一觸發明這個咖啡杯。KeepCup和一般連鎖咖啡店推出的保溫杯或咖啡杯不同的地方是他們的大小是剛好放在即磨咖啡機下,可以把咖啡直接沖在杯子裡。因為一般保溫杯大多偏大,即磨咖啡機放不下,最後還得用一個平常的紙杯沖咖啡再倒入保溫杯內,這樣反而不環保。聽說這個膠杯除了中間的矽膠免燙帶外,都可以回收再造。膠杯的大小正是一般連鎖咖啡店的咖啡杯大小,我買的是12oz,是Starbucks的tall或者是學校咖啡店的regular大小。不過呢,這個咖啡杯也有缺點,例如:不保溫(像我這樣十多分鐘後喝還ok的,放不久不行了)、矽膠免燙帶外的位置可以好燙啊。(OK OK我承認我是外貌協會的成員-我是看到它很可愛才被吸引的啦!其他的原因都是很用力勸自己這不算shopping……)

Happy birthday to my favourite flat mate <3

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三個女生昨天弄了這個維多利亞海綿蛋糕給我親愛的宿友兼好朋友G小姐。她今天坐火車回來,我們躲在廚房裏,她一推門進廚房我們便飛跳出來嚇她一跳,嚇得她把手上的葡萄適捏爆了。 (G小姐問我弄蛋糕是不是要很久,我說三個人一起做不太久,最重要是有我監視著視fish fingers為主食的瑪利亞小姐......我們都愛這位傻裡傻氣卻是算術高手的女孩子。)

一個人的浪漫之我的母校

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回家了。

星期六和母校的好友去我們的「飯堂」Frankie & Benny's吃午飯(因為有人極度揀飲擇食...唉)。能夠再見到母校的好友是幸福的,大伙兒都在英格蘭北部或曼城上大學,偏偏只有我一個人在南部讀書,她們動不動便可以出來見面,我卻是要等到長假期才能回來,所以能夠再次見面很是難得。

吃完飯正在等爸媽來接我之際,還有些時間,又不想在town亂逛,便朝著母校所在的半山跑去。

學校鎖上了大閘,我自然不能進去。在門外拍了兩張照片,懷緬過去,滿足地走了。

Thank you for making me the person I am today. If I have a daughter I will definitely send her back to this life-transforming school I went to.

大提琴/音樂學會/樂團

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(真的荒廢了這裡太久了,忙是忙,說真的有誰不忙?所以以後Instagram寫了什麼談了什麼,都要在這裏用中文再寫一次。)

在大學第一年,大家都說要積極參與各類課外活動,因為到二年級就會忙得透不過氣來。其實我也很想參加更多學會,只是單單是團契和音樂學會已經占盡了課餘的時間,只好作罷,等待下年吧。

這一年參加管弦樂團可說是我最滿足的一次。從前有說過我對自己的琴技沒多少信心,所以很怕獨奏。在母校高中時期功課很忙,只有參加弦樂隊。弦樂隊很好玩,卻也很不容易,畢竟只有不到二十人的樂隊,誰拉錯了細心一聽便知,壓力可以很大。不過管弦樂團就不同了,有銅管樂的聲音蓋過我們,拉錯了還好,可以演繹的樂曲範圍更廣。

大學音樂學會有兩個,一個純音樂學會是練團那種,另一個就是我們「合唱團及管弦樂團學會」(簡稱ChaOS,沒錯,也是「混亂學會」啊)。我自然是參加了後者,沒想到參加者眾,在這所以理科為主的大學來說很是難得。慶幸的是我們沒有音樂系,聽說別的大學有樂團和合唱團的主要都是音樂系的同學參加,好像都是學系「建議」他們參加。我們學會來參與的同學們都是志同道合、對音樂有熱情的人,所以這一年在樂團裏玩得很開心!

除了練習之外,學會委員們亦經常舉辦socials。學期初音樂會後大夥兒租用了學校的酒吧一角,邊喝(咖啡)邊玩遊戲,認識了不少新朋友。二月時我們一起去看<孤星淚>,最近又一起翻看<仙樂飄飄處處聞>,一起singalong,還有好些音樂才華滿溢的同學即場和音,真的很高興。

聖誕節前我們還一起到Christmas Market(類似香港的年宵市場)報佳音,雖然冷冰冰的站了一個小時,但是一起唱歌的那份滿足感卻是沒法形容的。(教會的大衛先生一家逛market時見到我們,禮拜日時還對我說:「喂,我們見到你呀!不過太遠沒看清你的樣子所以沒打招呼!那是很好的見證呢!」)

這個樂季要結束了,指揮特別選了一首難度極高的曲目~Vltava。上圖所示是樂曲的第一頁,我們看罷全體呆住了:「這是什麼?!」Sectionals練過不斷,最終的成果也不錯。:)
St. Mary the Virgin Church, Bath
這裏是我們表演的地方。表演的小插曲:大提琴first desk拉到最尾才發現樂譜耗最後一頁不見了!他們兩個很利害,一路即興作曲,回到後台後狂笑不止,我們問他們幹甚麼,才曉得這件事!

實在很喜歡這…

New Year Resolutions

我今年的目標有:

1. 要學會駕車,最好畢業前考到車牌
2. 暑假做藥劑小學徒,對社區藥房和藥劑師的角色有更深認識,順道賺點零用錢返港吃喝玩樂
3. 讀書比過往一年更認真、更勤力
4. 重拾看課外書的習慣
5. 重拾每周跳健身操的習慣

2012回顧

(踏入新年才寫回顧的懶人...)

過去一年沒有很用功地寫博文(我考試忙嘛!再說你看看這裡要是要寫我的生活,這恐怕要悶壞各位了),我想大家也是體諒的。想簡單寫寫過去一年的感想。

學業:上半年其實都是UCAS(報大學/面試etc)和考試為主,忙得透不過氣來。還有Extended Project的論文,雖然都是自己喜歡的東西,不過真的好累。很感恩報大學方面很順利,英國和香港的大學全都收到offer。(容我毫不謙虛的多寫一筆:香港大學給我的是unconditional offer!也就是直接取錄我,不過我報讀的不是藥劑,而是教育系。)謝謝爸媽老師同學的鼓勵,我是個對自己很沒信心的人,從來未相信自己能夠上大學的。但是這一年努力找資料看書看論文學會了很多,也感恩原來我也可以做到。感謝母校和爸媽一直以來的教導,後來才知道原來很多同學都有補習老師,我卻是一直躲在圖書館裡背書做數學而已。爸媽讚我說其實我靠自己的實力考上比其他人利害,嗯,其實不算啦,不過習慣了自己的事自己做,母校培養我們的independent learning來到大學便大派用場。真的,自己去尋求學問很難,但因為是我自己選擇的科目,很喜歡所以更加努力。

收到成績前那一天我完全睡不好,輾轉反側的心想:Bath or Bradford?早上起來好想吐,咬著最愛的Nutella吐司如同嚼蠟,壓力很大。被家人推著上UCAS看看考上大學沒有,輸入資料這一刻手在抖震。

網站竟然運作如常!沒有壞掉!上面寫著:Congratulation! Your place to study Pharmacy in the University of Bath has been confirmed.

尖叫x1000,和家人擁抱,興奮得差點忘了回校拿成績單!兩年來的辛苦終於沒有白費!曾經最怕的就是「如果我考不上好大學」,現在恐懼一掃而空!一家人興奮得好像是自己考上了一般,冷靜下來一同祈禱感恩。

到了大學,我又回到當初的那個我,被學習壓得透不過氣來。其實宿友們都很輕鬆,只是我們這個學系從一開始就比別人忙吧。不過我想習慣成自然,爸媽怕我太辛苦,嗯,可能以前都是這樣,我反而覺得還好。

生活:下半年搬去大學宿舍住,才發現搬出去很煩啊。生活所需的東西很多,感謝家中兩位男士幫忙我才順利搬進宿舍。自己一個住,衣食住行都一手包辦。原來我也會煮飯啊,財政方面開始慢慢上…